Wegscheide Bad Orb

preussischer Truppenübungsplatz

Als Teil des Truppenübbungplatzes Villbach-Lettgenbrunn wurde das Areal Wegscheide von der preussischen Armee im Jahr 1914 als Militärlager errrichtet und bestand aus Holzbaracken drei feste Häuser, die als Pferdeställen dienten. Zehntausende Soldaten wurden dort ausgebildet.Im Oktober 1913 zwang die Armee die Stadt Orb, ein Drittel des Stadtwaldes um die Wegscheide zu verkaufen: 1.037 Hektar in den Gebieten Hoher Berg , Stierruhe , Horst und Bieberer Höhe . Im Juni 1913 hatten jedoch schon die ersten Truppen des XVIII. Armeekorps bereits die Kuppel als Truppenübungsplatz in Anspruch genommen . Geplant war ein Barackenlager für bis zu 9.000 Soldaten. und (beide heute Teil von Jossgrund) wurden ebenfalls 1913 evakuiert. Nach dem Beginn des Ersten Weltkrieges wurde die Wegscheide Lazarettstadt("Krankenhausstadt") für Verletzte. Nach dem Ende des Krieges wurde das Trainingsgelände dazu benutzt, vor der Demobilisierung zurückkehrende Soldaten unterzubringen. Es wurde 1920 eingestellt.

 


Kinderlager

1921, Frankfurt war eines der Zentren der Reformpädagogik, wurde die Fläche von der Kindererholungsstätte Wegscheide GmbH gemietet und die Kaserne in ein Sommerlager für Kinder umgewandelt. Ziel war die Förderung des Verständnisses für das Leben in Gruppe und Natur. Dies wurde vom Rektor der Frankfurter Kaufungerschule, August Jaspert initiiert, der das verlassene Militärgelände 1920 für seine Pläne auswählte. Von 1926 bis 1929 wurden zusätzliche Gebäude mit finanzieller Unterstützung der Lotterie und der wohlhabenden Familie von Weinberg in Frankfurt errichtet. So zum Beispiel 1929 das Willeminehaus, gesponsort von Willemine von Weinberg. Der Mitbegründer der Frankfurter Kinderhilfe, Wilhelm Polligkeit, ist als Helfer und eifriger Mitstreiter für die Naturschule im Spessart in Erinnerung geblieben. Im August 1939 wurde das Sommerlager geschlossen.

 


Kriegsgefangenenlager Stalag IX-B im 2. Weltkrieg

Kriegsgefangenenlager Stalag IX-B - Wegscheide Bad Orb

Im August 1939 wurde das Sommerlager geschlossen und die Wehrmacht beschlagnahmt das Gebiet. Im November 1939 wurde es zum Kriegsgefangenenlager "Stalag IX-B", in dem Gefangene aus mindestens acht Ländern untergebracht waren: Frankreich, die Sowjetunion, Italien, Großbritannien, Belgien, Serbien, die Slowakei und die USA. Die Häftlinge wurden in Gelnhausen, Wächtersbach, Hanau, Offenbach und Frankfurt als Zwangsarbeiter in der Land- und Forstwirtschaft sowie in der Industrie eingesetzt. Es gibt keine Daten zur Anzahl der Toten. Die ersten Zahlen über die Zahl der Insassen stammen vom September 1941, als die Wehrmacht dem IRC 18.483 Kriegsgefangene mitteilte. Nach dem Dezember 1941 wurden sowjetische Häftlinge erstmals erwähnt. Die Zahl der Gefangenen erreichte im September 1944 ihren Höhepunkt bei 25.640 (12.537 Franzosen, 11 Briten, 704 Serben und Slowaken, 8.448 Sowjets und 3.941 Italiener). Zu diesem Zeitpunkt herrschte starke Überfüllung.

Kriegsgefangenenlager Stalag IX-B - Wegscheide Bad Orb

Vom 5. Dezember 1941 bis zum 22. Januar 1942 starben 356 sowjetische Häftlinge, bevor die Behörden keine Todesurkunden mehr ausstellten. Sowjetischen Häftlingen wurde keine Unterkunft gewährt, sie bekamen weniger und schlechteres Essen als andere Häftlinge und mussten harte Arbeit verrichten, wie zum Beispiel den Abbau. Nach der Ardennenoffensive wurden dort etwa 4.700 US-Infanteristen festgehalten.

Im Januar 1945 befahl der Kommandant allen jüdischen Häftlingen, aus der täglichen Aufstellung auszutreten. Der amerikanische Sergeant Roddie Edmonds befahl seinen Männern, den Befehl nicht zu befolgen, und sagte den Deutschen: "Wir sind alle Juden hier." Für seine Taten wurde Edmonds als der erste amerikanische Soldat, der so geehrt wurde, zum Gerechten unter den Nationen ernanntDer Kommandant war jedoch aufgefordert worden, 350 für den Transport bereitzustellen. So wurden bekannte "Unruhestifter" unter den Häftlingen ausgewählt, darunter PFC JCF "Hans" Kasten, der gewählte Lagerführer, und jeder, der "jüdisch aussah". Am 8. Februar wurde die Gruppe mit dem Zug in das Arbeitslager Berga gebracht.


Im Frühjahr 1942 starben hier schätzungsweise 1.430 sowjetische Häftlinge. Die Toten wurden in Massengräbern begraben und zogen daraufhin etwa einen Kilometer vom Lager entfernt auf den heutigen Friedhof. Heute ist diese Stätte ein Denkmal für die sowjetischen Toten. Ein Schild listet die Namen der 356 Toten auf, die namentlich bekannt sind. Nach dem Krieg wurden einige der Toten - die meisten dieser Angehörigen der westlichen Alliierten - nach Hause gebracht oder in andere Gedenkstätten verlegt. Zwischen März 1941 und Februar 1945 wurden nur zehn Todesfälle bei den Soldaten der westlichen Alliierten verzeichnet: 6 Amerikaner, 3 Franzosen und ein Italiener.

 

 

Das Lager wurde von einer Task Force befreit, die aus dem 2. Bataillon, dem 114. Regiment, der 44. US-Infanteriedivision der USA bestand und mit leichten Panzern und gepanzerten Wagen der 106. Cavalry Group und dem 776. Panzerjäger-Bataillon verstärkt wurde. Am 2. April 1945 durchbrach die Einsatzgruppe die deutschen Linien und fuhr nach Norden durch feindliches Gebiet nach Bad Orb und befreite Stalag IX-B.



Verwendung nach dem Zweiten Weltkrieg

1945 wurden deutsche Kriegsgefangene und mutmaßliche Nazis in den größeren Gebäuden des Lagers festgehalten. Im Winter 1945/46 bis 1955 wurden im Lager Flüchtlinge und vertriebene Deutsche aus dem heutigen Polen und der Tschechischen Republik untergebracht. Zeitweise waren es 2.800-3.000. Einige der Verstorbenen sind im Heimatvertriebenenfriedhof begraben nahegelegenen . 1940 hatte die Stadt Frankfurt ein Grundstück im Tal von Bad Orb erworben, um das Lager an der Wegescheide zu ersetzen. Im Sommer 1949 kamen die ersten Kinder zum Sommerlager am alten Standort auf dem Hügel. 1952 wurde das Gebiet von der Stadt Bad Orb zurückgegeben und 1955 zogen die letzten Flüchtlinge ab.

Der Kriegsgefangenenfriedhof wurde anfangs mit einfachen Holzkreuzen von ehemaligen Häftlingen eingerichtet. Als der Friedhof 1955/7 umgestaltet wurde, wurde das erste Schild "Hier ruhen 1430 sowjetische Soldaten, die von den Faschisten ermordet wurden" ("hier liegen 1430 sowjetische Soldaten, ermordet von den Faschisten") aufgrund von Beschwerden von Einheimischen entfernt. Es wurde durch das heute noch vorhandene Zeichen mit der faden Inschrift ersetzt: Hier ruhen 1430 sowjetische Soldaten, die in schwerer Zeit fern der Heimat starben ("hier liegen 1430 sowjetische Soldaten, die in schweren Zeiten fern von Zuhause gestorben sind")


1969 wurde das Lager vollständig auf die Vorkriegsrolle als Ferienlager für Schulkinder (hauptsächlich aus Frankfurt) übertragen. Sie firmiert derzeit unter dem Namen Schullandheim Wegscheide . Es ist nicht für die breite Öffentlichkeit zugänglich.

Homepage: http://www.schullandheim-wegscheide.de/

Geschäftsstelle: +49 (069) 61 28 45

Wegscheide: +49 (06052) 25 08